新技术能否缓解宠物食品供应链的困境?

众所周知,供应链问题将伴随我们一段时间,不仅是宠物食品行业,而且是整个经济。 事实上,目前的情况似乎正在演变成一种范式转变,不仅破坏现状,而且永远改变现状。

COVID-19 大流行造成的破坏揭示了某些常见做法的缺点,例如准时生产 (JIT) 制造和库存控制,导致一些企业修改其运营策略。 另一个引发问题(包括来自政府)的领域是重大整合,导致各个行业仅由少数大公司主导; 当他们不得不暂时关闭时,影响是巨大的。

这种情况对宠物食品等行业的未来预示着什么? 更新的技术可能会提供一些答案和前进的道路,就像 JIT 和类似的概念和技术帮助和推进过去的商业模式和实践一样。

替代宠物食品蛋白质包括新技术

宠物食品的一个潜在的游戏规则改变者尤其在于动物性蛋白质。 当前的供应链问题只会使已经存在的情况更加复杂:随着世界范围内人类和宠物数量的增长,所有这些嘴巴都在争夺许多相同的蛋白质来源,而这些蛋白质来源的数量不太可能充足。

堪萨斯州立大学的研究人员在一项新研究中写道:“……美国生产的宠物食品单位的增长速度比为人类消费而屠宰的动物增长得更快……”。 “这很重要,因为如果这些增长率继续下去,将会有一个点,即不再有足够的动物蛋白成分来满足宠物食品生产的需求。”

而且这项研究只针对美国的生产,而不是全球动物屠宰,因此这个问题可能在全球范围内更加严重。 答案不是饲养更多的牲畜,因为地球只能支持这么多的这种动物饲养,尤其是在气候变化恶化的情况下(至少部分由牲畜生产驱动)。

相反,替代蛋白质来源可能会提供更好的追求途径。 例如,基于植物的蛋白质在开发和消费者兴趣方面继续获得动力。 昆虫生产也获得了更多的研究和投资,可能使其在某个时候达到规模和更好的负担能力。

远离接受和负担得起的规模,但在更大的投资和技术的推动下,培养的(又名基于细胞或培养的)蛋白质显示出巨大的前景。 事实上,一些专家认为,与昆虫蛋白相比,它们在宠物食品方面的前景更为光明。 发酵技术——想想真菌——也有潜力。

助力宠物食品包装材料供应的技术

宠物食品制造商在某些类型的包装材料方面也遇到了严重的供应链问题,例如用于罐头或塑料袋的铝。 在这种情况下,另一种技术可能会有所缓解:数字印刷。 它不仅提供更快的周转时间,而且这个领域的一些公司能够在本地(或至少在同一个国家)采购所有材料。

例如,总部位于美国威斯康星州沃索的 Roastar 使用数字印刷机将包装标签和图形直接打印到空白材料上,无论是软塑料包装、卷材还是锡罐。 “就在我们所在的沃索,我们有一家姊妹公司生产我们使用的大部分材料,”Roastar 的营销经理 Sadie Leu 在 Ask the Pet Food Pro Zoom 聊天中说。 “他们在卷上生产它。 因此,我们与供应商的关系非常好,我们正在与他们密切合作。”

(根据 Roastar 的产品专家 Paula Kuhnert 的说法,这种工作关系还包括研发制造更可持续、甚至可堆肥的包装材料,她参加了与 Leu 的 Zoom 聊天。)

目前的技术,至少对于 Roastar 来说,限制了他们可以通过数字印刷生产的宠物食品袋的尺寸; 现在,他们专注于零食袋。 因此,对于该行业或大多数宠物食品公司来说,这不是一个直接的答案,但也许它可以让我们瞥见未来的新秩序,技术可以帮助解决供应链问题——或者更好的是,首先阻止它们。

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