宠物食品的可持续性带来好处和挑战

根据 LEK Consulting 进行的一项调查,认为可持续性很重要或核心价值的美国消费者比例在短短三年内增加了 13 个百分点。 这意味着 66% 的消费者现在相信可持续性的重要性,高于 53%。

在 Balchem 和奥本大学家禽科学系于 2022 年 11 月 14 日至 16 日举办的 Petsure Imaginarium 研讨会上,LEK 领导其宠物和动物实践的常务董事 Lauren DeVestern 分享了这些数据以及其他数据。LEK 调查还表明,大约 50% 的美国消费者表示有时出于对可持续性的担忧而放弃品牌或产品。 (这项调查是全球性的;DeVestern 只提供了美国的结果,但表示其他国家的消费者的调查结果是一致的。)

具体到宠物主人,20% 的美国受访者表示他们愿意为可持续宠物产品支付更多费用。 虽然 DeVestern 承认这是理想行为,而不是实际行为,但它仍然表明人们对可持续性的兴趣越来越大。 此外,调查数据显示,这种日益增长的兴趣正在转移到所有年龄段,而不仅仅是最有可能寻求可持续产品的年轻消费者。

底线:我们知道消费者想要可持续性,这肯定会延伸到宠物主人在他们的宠物食品中寻求可持续性。 那么,这是制造和营销更具可持续性的宠物食品和零食的成功的一半,对吧? 嗯,这仍然不是灌篮高手,根据在关于可持续性主题的热烈讨论中谈到几个挑战的研讨会参与者的说法。

挑战一:“消费者不理性”

这是 DeVestern 对一位与会者关于宠物主人对宠物食品优质化的持续需求如何与可持续性发生冲突的评论的回应。 对许多所有者而言,优质化转化为对人类级成分(尤其是肉类蛋白质)的偏爱和对肉类副产品(通常称为副产品)的厌恶。 然而,就可持续性而言,肉类副产品比人类级肉类切割更具可持续性; 前者确保动物的几乎每一部分都得到利用,同时又不会切断为不断增长的人口提供的蛋白质供应。

因此,消费者可能会说可持续性很重要,甚至会尝试做出相应的购买决定,但他们认为最适合宠物的东西可能并不一致。 后来的讨论又回到了这一点以及消费者教育的必要性。 不幸的是,没有人——或者迄今为止,多年来该行业一直在努力消除消费者对副产品或与宠物营养相关的其他概念的误解——找到了教育消费者的最佳方法。

其他人评论说,在线狗粮评级网站,其中许多已经播下并延续了对副产品质量和安全的怀疑,可能对宠物主人没有像以前那样的影响力。 此外,一些年轻的消费者似乎确实了解副产品等成分对环境的好处。

尽管取得了这些进展,但我认为没有人相信大多数消费者了解宠物食品配料的可持续发展和不可持续发展。 所以是的,仍然需要很多教育。 关键的第一步:将“副产品”重命名为“副产品”,以帮助摆脱对前一个词的污名化。

挑战 2:供应链和劳动力链不一致

此外,宠物食品和相关行业内的教育和对话对于追求和推进可持续发展是必要的。 毫无疑问,这些行业几乎在每个方面都变得更加可持续,从配料到加工再到包装。 然而,还有许多其他机会,要利用这些机会,必须发生变化,这取决于在许多领域加强沟通和协作。

Petsure Imaginarium 研讨会的重点就是一个很好的例子。 奥本家禽科学系教授 Charles Starkey 博士一直在使用 Balchem 和 Tilley Distribution 的原料来指导他的研究生研究使用牲畜部位开发和制作宠物零食,否则这些部位会被提炼或浪费. (想想鸡翅尖、肉鸡胴体框架、木质胸部和内脏,以及来自牛肉和猪的内脏和其他部分。)

Starkey 开发了这个研究项目,因为他坚信以这种方式升级回收牲畜部件可以为家禽(或牛肉或猪)和宠物食品行业提供附加值,提供比提炼更好的财务模型的可持续途径——有价值和必要在许多情况下——可以提供。 但他承认,将研究应用于商业成功存在潜在障碍。

在研讨会讨论期间,一位与会者评论说,将这些动物部位用于零食需要将它们与将在牲畜加工厂提炼的所有其他部位分开。 这对劳动力有重大影响,因为大多数家禽或其他加工商没有足够的员工,也没有看到业务案例来进行这种分离。 Starkey 同意并说这就是为什么所有这些相关行业都需要就潜在的解决方案进行讨论和合作的原因。 (这也是为什么他的一名博士生 Joshua Flees 完成了关于建造和运营将此类副产品加工成零食的独立工厂的投资回报的研究。)

这只是行业采用使用联产品或其他更可持续途径的新方式时提出的一个挑战。 我同意 Starkey 和其他研讨会参与者的观点:为了我们行业在各个方面(环境、财务和社会)的长期可持续性,前进的道路将需要包括更多的教育、对话、合作和研究资金。

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